Google 的发展历程:从车库到 Googleplex

Google 的发展历程始于 1995 年的斯坦福大学。当时,拉里·佩奇 (Larry Page) 正考虑去斯坦福大学读研究生,而塞吉·布林 (Sergey Brin) 是该校学生,负责带他参观学校。据说,他们第一次见面时,几乎在任何事情上都意见相左,然而,一年后却成了合作伙伴。他们在宿舍里开发出了一款搜索引擎,能利用链接判断万维网上各个网页的重要性;他们将这款搜索引擎命名为 Backrub。

不久后,他们将 Backrub 更名为 Google(还好他们换了名字)。“Google”源自一个数学表达式,表示数字 1 后面带 100 个零;这个名字能贴切地反映出拉里和塞吉的使命:“整合全球信息,供大众使用,使人人受益”。

在接下来的几年中,Google 不仅引起了学术界的关注,还吸引了硅谷投资者的目光。1998 年 8 月,Sun 的联合创始人安迪·贝托尔斯海姆 (Andy Bechtolsheim) 给拉里和塞吉开了一张 10 万美元的支票,Google Inc. 正式成立。靠着这笔投资,新组建的团队将办公地点从宿舍搬到了他们的第一间办公室,也就是加利福尼亚州门洛帕克郊区的一个车库(车库的主人是苏珊·沃西基 (Susan Wojcicki),Google 的第 16 位员工,现任 YouTube CEO)。几台笨重的台式计算机、一张乒乓球桌和浅蓝色地毯,早期的 Google 员工就是在这样的办公环境中夜以继日地打拼(这种凡事讲究色彩缤纷的传统一直延续至今)。

公司自成立伊始,就不按常规行事:比如,Google 第一台服务器的机箱是由乐高积木搭建而成;Google 于 1998 年制作的第一幅“涂鸦”是在 Google 徽标中嵌入一个火柴人,借此告诉网站访问者,所有员工集体翘班去参加“火人节”了。“不作恶”和“十大信条”淋漓尽致地诠释了我们的勇于打破常规的精神。在随后的几年里,公司规模迅速扩张,不仅招聘了更多工程师,组建了一个销售团队,还养了第一只狗(名叫 Yoshka)。当 Google 发展壮大到车库再也容纳不下时,公司最终搬到了目前的总部(又称为“Googleplex”),位于加利福尼亚州山景城。不拘一格的做事理念推动着公司不断发展,Yoshka 也伴随 Google 在快乐成长。

不懈寻求更合乎用户意图的答案是我们一贯秉持的核心理念。如今,Google 有 6 万多名员工,分布在 50 个国家/地区,成功开发出了数百款产品(包括 YouTube、Android 和 Smartbox,当然还有 Google 搜索),用户高达数十亿,遍布全球。尽管我们已经淘汰了用乐高积木做机箱的服务器,公司也多养了几只狗,但从宿舍到车库,再到如今,我们打造让人人受益的科技产品的初心始终未改。

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